I dagens informationsöverbelastade värld kan det vara svårt att hålla fokus hela dagen. Hur ofta tycker du att du distraheras av inre pladder under möten? Eller hur ofta upptäcker du att e-postmeddelanden distraherar dig ifrån ”annat du borde göra”?

Potential Project* har undersökt och utvärderat mer än 35 000 ledare från tusentals företag i över 100 länder och fann att 73% av ledarna känner sig distraherade från sin nuvarande uppgift, antingen ”lite” eller ”mest” av tiden.

 

67% av ledarna beskriver sina sinnen ”röriga”, vilket innebär att de har många tankar och brist på tydliga prioriteringar. Som ett resultat misslyckas 65% av de svarande med att slutföra sina uppgifter. De största distraktionskällorna är: Andras krav (26%). konkurrerande prioriteringar (25%) generella distraktioner (13%); och för stor av en arbetsbörda (12%). 96% av de tillfrågade ledarna sa att ”förbättrat fokus” skulle vara värdefullt eller extremt värdefullt.

Samtidigt som siffrorna är alarmerande, visar de också en enorm potential för förbättrad prestanda och effektivitet. Och om det finns en hemlig nyckel till effektivitet, så är den koncentration. I vår tid av informationsöverbelastning är detta mer sant än någonsin.

 

Möjligheten att tillämpa ett lugnt, tydligt fokus på rätt uppgifter – till rätt tid, på rätt sätt – är nyckeln till exceptionella resultat. Till och med en sekund av felplacerad fokus kan innebära bortkastad tid eller i värsta fall en missad möjlighet.

En av de intervjuade vd:arna, Jean-Francois van Boxmeer i Heineken säger så här: ”Min roll tillåter inte brist på fokus. Jag har inte råd att bli distraherad. Jag måste vara på punkt. Jag har tränat mitt fokus på jobbet i 15 år, varje ögonblick. Jag känner att hjärnan är som en muskel, och jag tränar den hela tiden. ”

Potential Projects har observerat ett direkt samband mellan en persons fokusnivå och deras karriärutveckling. Av de tusentals ledare man arbetat med har den stora majoriteten en över-genomsnittlig förmåga att fokusera. Det går inte att säga att exceptionellt fokus är ett säkert sätt till toppen, men utan fokus är det definitivt svårare. För ledare bör därmed fokus vara ett dagligt mantra.

Mycket har skrivits om hur du bättre kan behålla ditt fokus och mindfulness-övningar är uppenbarligen en grund. Men i Potential Projects forskning såg man också några nya områden som gör att du kan hantera ditt fokus bättre.

 

  1. Förstå ditt dagliga fokusmönster

Mönstret varierar något från person till person, och förståelse av detta mönster är mycket användbart för att förstå hur du ska planera din dag. Med detta mönster i åtanke, överväg vilka aktiviteter du gör på olika tider på dagen. Se till att dina viktigaste aktiviteter och möten är planerade runt tiden när ditt fokus är starkast. Och gör mer praktiska och konkreta uppgifter under de timmar där ditt fokus är svagare.

 

  1. Lär dig vad som påverkar ditt fokus

Ditt fokus är mycket beroende av många fysiska och mentala faktorer. Vissa är bra för ditt fokus, andra är inte. Det mest uppenbara är sömn; om du inte sover tillräckligt är ditt fokus och omdöme i fara. Träning och den typ av mat vi äter påverkar också förmågan att hålla sig fokuserad.

Våra mentala tillstånd påverkar också vårt fokus, som t ex negativa känslor. Paul Ekman, en banbrytande forskare i känslor från University of California, San Francisco, beskrev hur svåra känslor skapar en motspänstighet som begränsar ditt fokus på föremålet för dina känslor. Med andra ord, om du blir arg, är det svårt att fokusera på något annat än vad som gjorde dig arg. Detsamma gäller önskningar. Positiva känslor har i allmänhet motsatt effekt, förbättrar och öppnar ditt fokus för att se den större bilden.

 

Så – vad blir ditt nyårslöfte? Vi på Signpost kommer arbeta med vårt fokus!

 

 

*)Rasmus Hougaard är grundare och vd för Potential Project, ett globalt ledarskaps- och organisationsutvecklingsföretag med kunder som bl a  Microsoft, Accenture, Cisco och hundratals andra organisationer. Han publicerar sin andra bok, Leaders Mind – Hur leder du själv, ditt folk och din organisation för extraordinära resultat med HBR Press i mars 2018.

Jacqueline Carter,partner i USA för Potentialprojektet. Hon är medförfattare till Leaders Mind – Att leda dig själv, ditt folk och din organisation för extraordinära resultat (HBR Press, 2018) samt medförfattare Rasmus Hougaard på deras första bok En andra gång: Förbättrad prestation på jobbet med Mindfulness.